Q and A with Michele Morek

 

Michele Morek

It is exciting to know that we are connected worldwide with women who, not only strive for peace and justice but who also want to make it known through the media.he The team of this blog feel honored that one of us, Magda, has been chosen to write for the Life Panel at Global Sisters Report. We have contacted Sr. Michele Morek, the liaison person for the US to tell us as a personal experience, what it is GSR and to make it known to a wider population who may have never heard about it. Even though we don´t know her personally, we know through our correspondence that she is a woman full of life and enthusiasm as well as humorous.

Qué maravilla saber que estamos conectadas con mujeres de todo el mundo que no sólo luchan por la paz y la justicia sino que lo quieren dar a conocer a través de los medios de comunicación.

El equipo de este blog nos sentimos halagadas de que a una de nosotras, a Magda, le hayan elegido para escribir en Life Panel de Global Sisters Report. Nos hemos puesto en contacto con Michele Morek, la coordinadora para Estados Unidos, para que nos cuente como experiencia personal qué es GSR y para darlo a conocer a un público que posiblemente nunca ha oído hablar de ello. Aunque no le conocemos personalmente sabemos a través de nuestra correspondencia que es una mujer llena de vida y entusiasmo y también con un gran sentido del humor.

 

What is Global Sisters Report? how and why it came about…

Global Sisters Report is an independent, non-profit source of news and information about Catholic sisters and those they serve. A project of National Catholic Reporter Publishing Company in Kansas City, Missouri, USA, it was begun in 2014 with a grant from the Conrad N. Hilton Foundation. (Conrad Hilton is famously quoted as saying, “If you want something done, give it to the sisters.”)

We are a dynamic online community that reports on and gives voice to women religious around the world. Our network of journalists report about sisters’ lives and works, and sisters write commentary from their own perspective, sharing their ideas, visions and charisms.

We love writing about these hundreds of thousands of women–impelled by the Gospel– who have chosen lives of prayer, community, and service, who have built enviable networks of schools and health care systems in some countries and have served the poor and the sick around the world. Catholic sisters have always met the needs of the times, as they do today–forming one of the most important networks in the fight against human trafficking; helping millions of refugees to build new lives in new lands; serving as medical personnel in countries with HIV/AIDS and educating the marginalized all over the world.

Sisters’ stories are the stories of the Holy Spirit at work…because they have changed and continue to change our world…because for millions of people around the globe, the sisters and their commitment to the gospel have been the tangible arms of the church.

My story related to GSR…

 After a professional lifetime as a biologist—in college teaching and administration—I was happy but ready for some ministry more directly in service to the poor. So of course, I was elected President of my community! (We plan, God laughs.) After six years of that, I served for five years as Director of UNANIMA International, a coalition of 22 religious congregations doing advocacy at the United Nations. One of the most delightful parts of that job was networking with sisters all over the world.

My introduction to Global Sisters Report came when they asked me to write a column about our experience at the UN. Later Sister Jan Cebula of GSR called and asked me if I would be interested in applying for her job (she had been elected President of HER congregation—see, there is such a thing as an “old girls’ network” too!) I said…um… what exactly is it that you do?

Now, every job I’ve had has been “the BEST ministry of my life,” but for this 75-year old young’un, you can’t beat this one! I love writing and editing (surprise! Who would have ever known?) but best of all is visiting and networking with sisters all over the world, and helping them tell their remarkable stories about themselves and their ministries.

Some story that made an impact on you or on the team

 This is hard, because I go home almost every night and say, “I had the BEST story come in today…”  some of them make me laugh (a not-yet-published one about worms comes to mind); many of them make me cry (like Mom’s Pickles), or the series of articles in which Janet Gildea SC shared with us her struggle with cancer; many of them give me spiritual insights (like Sometimes a Small Dog) and most of them just move me, hearing about how the poor are served, the courage of missionaries, and a certain sister in India who treats me to a good “rant” now and then.  I love them all and would not want to choose among my “children!”

When I asked the GSR staff here with me, they said, well, why don’t you add a link to the Timeline of top GSR storiesSo here it is. The staff chose these.  But best of all are the relationships I feel with each of my sister-authors…what a blessing you are!

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¿Qué es Global Sisters Report? ¿Cómo y por qué surgió?…

 Global Sisters Report es una fuente independiente de noticias e información, sin ánimo de lucro, sobre las Religiosas Católicas y las personas a quienes sirven. Es un proyecto de National Catholic Reporter Publishing Company en Kansas City, Missouri, EE. UU., se inició en 2014 con una subvención de la Fundación Conrad N. Hilton. (Conrad Hilton es famoso por su dicho: “Si quieres que se haga algo, pídeselo a las Hermanas”.)

Somos una comunidad dinámica, “on line”, que informa y da voz a mujeres religiosas de todo el mundo. Nuestra red de periodistas informa sobre las vidas y obras de las hermanas, y las hermanas escriben comentarios desde su propia perspectiva, compartiendo sus ideas, visiones y carismas.

Nos encanta escribir sobre estos cientos de miles de mujeres, impulsadas por el Evangelio, que han elegido vidas de oración, comunidad y servicio, que han construido redes envidiables de escuelas y sistemas de atención médica en algunos países y han servido a los pobres y a los enfermos en todo el mundo. Las hermanas católicas siempre han atendido a las necesidades de cada momento, como lo hacen hoy, formando una de las redes más importantes en la lucha contra la trata de personas; ayudar a millones de refugiados a construir nuevas vidas en nuevas tierras; servir como personal médico en países con VIH / SIDA y educando a los marginados en todo el mundo.

Las historias de las hermanas son las historias del Espíritu Santo en acción… porque han cambiado y continúan cambiando nuestro mundo… porque para millones de personas en todo el mundo, las hermanas y su compromiso con el evangelio han sido los brazos tangibles de la iglesia.

Mi historia relacionada con GSR…

Después de una vida profesional como bióloga, en enseñanza y administración en una Universidad, estaba feliz pero a punto para un ministerio más directamente al servicio de los pobres. ¡Así que por supuesto, fui elegida Presidenta de mi comunidad! (Nosotras hacemos planes y Dios se ríe). Después de seis años en este trabajo, fui durante cinco años  Directora de UNANIMA International, una coalición de 22 congregaciones religiosas que defendemos causas en las Naciones Unidas. Una de las experiencias más interesantes de ese trabajo fue establecer contactos con hermanas de todo el mundo.

Empecé mi andadura en Global Sisters Report  cuando me pidieron que escribiera una columna sobre nuestra experiencia en la ONU.  Más tarde la  hermana Jan Cebula de GSR me llamó y me preguntó si me interesaría postularme para su trabajo (ella ¡había sido elegida presidenta de su congregación!, ¿veis cómo las chicas de oro también nos conectamos en red?,  Emmy… ¿qué es exactamente lo que haces? le pregunté.

Hasta ahora, todos los trabajos que he tenido han sido “el MEJOR ministerio de mi vida”, pero para esta joven  de 75 años, ¡ninguno puede superar a este! Me encanta escribir y editar (¡sorpresa! ¿Quién lo hubiera imaginado?)  pero lo mejor de todo es visitar y relacionarse con hermanas de todo el mundo y ayudarles a contar sus maravillosas historias sobre sí mismas y sus ministerios.

Alguna historia que haya tenido un impacto especial en ti o en el equipo

Eso sí que  es difícil, porque voy a casa casi todas las noches y digo: “Hoy he recibido la MEJOR historia …” algunas de ellas me hacen reír (me viene a la mente una historia de gusanos aún no publicada); muchas de ellas me hacen llorar (como “Los pepinillos de mamá”), http://www.globalsistersreport.org/column/spirituality/edible-relics-my-mothers-pickles-53686 o la serie de artículos en los que Janet Gildea, SC, http://www.globalsistersreport.org/column/ministry-spirituality/remembering-sr-janet-gildea-56088 compartió con nosotros su lucha contra el cáncer; muchas de ellas me dan  una nueva visión (como “A veces un perro pequeño”) http://www.globalsistersreport.org/column/spirituality/sometimes-its-not-sunrise-listening-still-small-dog-45586 y la mayoría me conmueven, saber cómo se sirve a los pobres, el valor de los misioneros y una  hermana en la India que me trata con una buena “perorata” de vez en cuando. ¡Me encantan todas y no querría elegir entre mis “hijas”!

Cuando le pregunté al personal de  GSR  me dijeron: bueno, ¿por qué no agregas un enlace a “Las principales historias de GSR”? https://www.globalsistersreport.org/blog/gsr-today/global-sisters-report-celebrates-five-years-56073 Así que aquí lo tienes. El personal eligió estas. Pero lo mejor de todo son las relaciones que siento con cada una de las  hermanas autoras… ¡qué bendición sois para mí!

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